Medir la compactación del sustrato en macetas envueltas en papel

Objetivo: Medir la compactación de sustratos envueltos en papel, incluyendo Ellepot® y Fertiss®.

¿Por qué es importante?

La compactación del sustrato reduce la porosidad para ventilación de la mezcla, lo cual puede ocasionar reducción en el crecimiento de la raíz y secado lento. Compactación moderada ayuda a que las macetas se mantengan firmes durante el crecimiento y envío, y puede mejorar la distribución de agua a través del sustrato. 

¿Cómo medirlo?

Digital force gauge

Paso 1. Requisitos

  • Un manómetro digital (como el Extech 475040), disponible en línea. 
  • Disco adaptador de 1 pulgada (por ejemplo, HMA-15)
  • Bandeja de plugs llena con macetas estabilizadas. 
Irrigate to container capacity

Paso 2. Regar a la capacidad del contenedor

Después de fabricar las macetas, induzca el sustrato a la capacidad del contenedor mediante riego bajo túnel de agua 3 o 4 veces, por subirrigación, o regando la superficie con una boquilla aspersora de niebla fina.

Permita secar por 30 segundos.

Measure compaction

Paso 3. Configure el manómetro digital

  • Ajuste el disco adaptador de 1 pulgada a la base del manómetro. 
  • Deslice el interruptor de encendido a la posición de punta (PEAK).
  • Deslice el botón de unidades a la posición de gramos (g)
  • Presione la tecla rápido/lento (FAST/SLOW) para seleccionar la opción 'lento' (SLOW)
  • Ajustar el manómetro a cero '0' antes de cada medición.

Paso 4. Mida la compactación

Mida la compactación de la maceta estabilizada presionando suavemente el disco adaptador de una pulgada hacia abajo aproximadamente 3/8 de pulgada (1 cm) desde la punta de la maceta y registre la lectura en la pantalla del manómetro (k).

Paso 5. Calcule la compactación del sustrato

El nivel de compactación (g/cm2) es equivalente al valor de la lectura del manómetro (k) dividido entre 5.07.

Por ejemplo, un valor de 1520g en el manómetro equivale a un valor de compactación de 300 g/cm2. Si se utiliza un disco adaptador de diferente tamaño (diferente a 1 pulgada de diámetro), con un radio de valor 'r', divida el valor de la lectura del manómetro (k) entre πr2.

¿Cómo interpretar las mediciones?

  • El nivel de compactación debe estar entre un rango de 200 y 300 g/cm2 (ó 1015 a 1520g en el manómetro).
  • Un nivel de compactación menor a 200 g/cm2 puede producir la pérdida de sustrato de la maceta durante el manejo y envío del mismo y desgarrar el papel durante su fabricación.
  • Un nivel de compactación encima de 300 g/cm2 reducirá la porosidad para ventilación.
  • Esta prueba de compactación no es aplicable para medios de espuma o polímeros, los cuales pueden tener una textura gomosa o quebradiza. 

Prueba alternativa

Para compañías que fabrican un largo número de macetas con el mismo sustrato, otra estrategia es secar al aire una bandeja de macetas por varios días y luego pesarla. 

La 'densidad aparente' es otra medida de compactación que debe ser consistente con el tiempo.

Para más información: Contacte a los autores Jinsheng Huang y Paul Fisher de los servicios de extensión agrícola de la universidad de Florida (IFAS). Se agradece a los patrocinadores de la Floriculture Research Alliance (Alianza de Investigación en Floricultura) en la Universidad de Florida, incluyendo A.M.A. Plastics, Blackmore Co., Everris, Fafard et Frères Ltd (Canada), Fine Americas, Greencare Fertilizers, Pindstrup, Premier Tech Horticulture, Quality Analytical Laboratories, Sun Gro Horticulture, y líderes jóvenes productores de plantas. 23 de Agosto del 2014.